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Qué es el estrés y cómo nos afecta

Qué es el estrés y cómo nos afecta



El estrés es el proceso que se pone en marcha cuando una persona percibe una situación como amenazante o desbordante de sus recursos.
A menudo sucede con cambios que exigen de la persona un sobreesfuerzo y ponen en peligro su bienestar personal.

El estrés es algo subjetivo y personal. Comienza cuando percibimos una situación, una persona o un suceso como estresante.
Lo que estresa no es tanto la situación o suceso sino el cómo lo percibimos: es esta percepción la que va a determinar que nos estresemos o no.

De esta forma, ante la misma situación unas personas reaccionan con mucho estrés y otras se quedan como si no hubiera pasado nada (ejemplo: ante un atasco de tráfico unas personas pueden reaccionar con gritos y nerviosismo mientras que otras adoptar una actitud más sosegada).

  • Qué nos estresa:

Cuando se habla de situaciones estresantes, habitualmente se piensa en situaciones negativas y sin embargo también situaciones positivas (ejemplo un ascenso laboral, ser padres, aprobar una oposición,etc) pueden provocar estrés porque exigen al organismo adaptarse al cambio y generar los recursos necesarios para enfrentar las situaciones.

Podemos decir que provoca estrés todo aquello que implique:

-cambios en la situación, -una novedad, -la pérdida de algo, -la falta de información sobre lo que pueda pasar, -la incertidumbre (no saber cuándo va a ocurrir algo) y -la falta de habilidades para hacer frente y manejar la situación que se presenta.
   
Las fuentes de estrés (estresores) las podemos clasificar en:

-Sucesos vitales intensos y extraordinarios: se caracterizan por ser situaciones estresantes de gran intensidad y no mucha duración y exigen al organismo un trabajo de adaptación muy intenso. (Ejemplos: casarse, separarse, comenzar a trabajar, ser despedido, sufrir un accidente de coche, etc).

-Sucesos diarios estresantes de menor intensidad: son situaciones de la vida cotidiana que generan estrés, no son muy intensos pero sí repetitivos y con unos efectos más negativos tanto a nivel biológico como psicológico.(Ejemplos: inseguridad en el empleo, conflictos con compañeros de trabajo, discusiones con familiares, etc).


           
Hoy en día y dadas las situaciones actuales, son un motivo frecuente de consulta:

-Estresores de tipo relacional: conflictos de pareja, dificultades en la comunicación, falta de reconocimiento de los demás, necesidad de aprobación, etc.

-Estresores de salud(operaciones, dolor crónico, recaídas de una enfermedad...).

-Situaciones de tensión crónicamente mantenidas (malos tratos, estar en paro, baja laboral, etc).


  • Consecuencias del estrés= desbordamiento

La respuesta del estrés supone la activación de recursos extraordinarios y esto genera un desgaste importante para el organismo.

Esta sobreactivación es eficaz hasta un cierto límite pero una vez superado éste tiene un efecto negativo ya que no podemos mantener un ritmo constante de activación por encima de nuestras posibilidades mucho tiempo y si se mantiene más allá del límite durante periodos de tiempo prolongado se pueden producir serios problemas (ansiedad, depresión, insomnio, hipertensión, problemas cardiovasculares, reducción de respuesta inmunológica,etc).





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